Automne et printemps en Toscane  avec marrons d’inde et châtaignes

November 25, 2014  |  Vacances  |  Comments Off

Marronniers d'inde en fleurs vus d'une chambre de Villa le Barone dans le Chianti

Avec l’automne vient le temps des châtaignes et marrons d’inde… A Villa le Barone, en Toscane,  il n’y a pas de châtaigniers  mais des marronniers d’inde, avec de magnifiques fleurs blanches au printemps.

En automne, les marrons d’inde, libérés de leur bogues,  tombent sur la terrasse avec les feuilles que  Artim, notre jardinier,  ramasse tous les matins …

Les fleurs des châtaigniers sont  moins belles que celles des marronniers d’inde,  mais les fruits, les  châtaignes, sont  comestibles et délicieuses! Le châtaignier est un arbre que l’on trouve dans toutes les forêts de Toscane. Tout près de Villa le Barone à Lucolena, également  sur le territoire de Greve in Chianti se  déroule chaque année fin Octobre la «fête de la châtaigne», l’occasion de déguster  de merveilleux produits  du terroir.  Aussi  en Maremme, dans notre Fattoria de Vecchienna, et autour de notre Podere   San Giuseppe, on trouve châtaigniers  et châtaignes à volonté!

Les châtaignes ont été pendant des siècles l’aliment principal des habitants des collines les plus hautes de la Toscane et c’est pourquoi le châtaigner était appelé «l’arbre à pain». Que de plats délicieux  faits avec les châtaignes, qui peuvent être bouillies ou transformées en farine! Bien sur un des plats les plus simples  est  le «Castagnaccio»: mélanger de la farine de châtaigne avec un peu d’eau et du lait jusqu’à obtention d’une pâte liquide, ajouter 3 ou 4 cuillérées  d’huile d’olive, un peu de raisin secs, bien mélanger le tout, verser la pâte dans un moule à tarte rond beurré, décorer avec des pignons de pin et quelques feuilles de romarin, et au four à 180° pour  45 minutes. Mais il y a tant d’autres recettes  avec la farine de châtaigne! Et puis, quoi de meilleur que des châtaignes grillées au feu de bois ?  Enfin il ya a aussi le miel de châtaignier, un miel foncé, de goût prononcé que l’on peut choisir à Villa le Barone pour son petit déjeuner.

La terrasse sous les marronniers centenaires à Villa le Barone dans le Chianti

Mais le châtaignier est aussi à l’origine de toute une  activité  qui s’est développée autour  de cet arbre, avec la fabrication d’objet s divers tels que paniers, clôtures, pieux, tonneaux. En effet, une des qualités du  bois de châtaignier, bois très dur,  est qu’il ne pourrit pas. Et enfin, mêmes les feuilles de châtaignier sont recherchées pour parfumer et emballer certains  fromages  de brebis.

Printemps et automne sont superbes en Toscane : en séjournant  à l’hôtel de charme  Villa le Barone vous pourrez admirer les marronniers en fleurs au printemps, et déguster  du «castagnaccio»  en automne!

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